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VIH/SIDA, uno de los problemas de salud pública más complejos de la humanidad

Ciudad Universitaria
Diciembre 28 de 2019
Bol./914

  • Hace 38 años aparecieron los primeros casos de sida en el mundo
  • De acuerdo con la Secretaría de Salud, en diciembre de 2017 vivían con VIH 230 mil mexicanos, y para 2020 se estima que serán 250 mil

La infección por VIH/sida es uno de los problemas de salud pública más complejos que ha enfrentado la humanidad en las últimas décadas. Es una enfermedad que provoca daño al organismo, con serias repercusiones psicológicas, sociales, económicas y políticas en los individuos, familias y comunidades afectadas. Este padecimiento ha cambiado la forma de abordar la salud pública, afirmaron especialistas en la UNAM.

Hace 36 años se descubrió que el agente causal es el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH), y poco después se describieron oficialmente los primeros casos del síndrome de la inmunodeficiencia adquirida (sida), recordó María Eugenia Jiménez, de la Facultad de Odontología de la UNAM.

Samuel Ponce de León, de la Facultad de Medicina (FM), resaltó que “estamos frente a un enemigo minúsculo, pero cuyo peligro se puede potenciar por las acciones equivocadas que adoptemos como individuos y sociedad”.

En México se ha logrado evitar una atmósfera de terror, paranoia y persecución, pero los prejuicios y la falta de recursos persisten. “Profesionales de la salud, gobierno y sociedad están obligados a evitar actitudes autocomplacientes que hagan crecer el número de infectados, pero también deben proteger el derecho a la vida que tienen los seropositivos y enfermos”, subrayó.

De acuerdo con la Secretaría de Salud, en diciembre de 2017 vivían con VIH 230 mil mexicanos, y para 2020 se estima que serán 250 mil. En 2018, sólo 150 mil mexicanos contagiados conocían su estado serológico; dos de cada tres estuvieron en tratamiento antirretroviral, atendiéndose en alguno de los 139 servicios especializados; y 147 mil seguían su tratamiento antirretroviral en el país.

En esta situación se combinan factores como la pobreza, la ignorancia, los mitos y prejuicios, los largos periodos de incubación del VIH y su variabilidad genética, así como las dificultades para comprender las múltiples facetas de la sexualidad humana y disminuir las conductas de riesgo, añadió Patricia Uribe Zúñiga, infectóloga por la UNAM y extitular de Censida.

“Para controlar esta enfermedad es necesaria la participación de todos los sectores de la población: salud, educación, medios, organizaciones civiles y personas afectadas por el VIH/sida. Es indispensable informarse, sensibilizarse, comprometerse, unir esfuerzos y actuar”, dijo.

Por su parte, Santiago Ávila Ríos, del Instituto Nacional de Enfermedades Respiratorias de la Secretaría de Salud, indicó que cada uno de los infectados tiene una historia particular, y cada enfermo suma múltiples epidemias internas, mientras que el VIH se transforma continuamente.

Las metas de control para 2030 requerirán intervenciones disruptivas como una vacuna profiláctica, cuyo diseño ha representado uno de los más grandes retos para la medicina moderna, dadas las características, variación y adaptación del virus.

“En el mundo se han retomado ensayos clínicos con vacunas y se tiene la esperanza de tener mayor éxito que en el pasado, acercándonos al objetivo de una profiláctica universal”, destacó.

 

Antonio Lazcano, miembro de El Colegio Nacional, explicó que los virus se replican utilizando el aparato enzimático de las células que infectan, y además de mutar, pueden adquirir genes de sus hospederos y transportarlos de un organismo a otro, contribuyendo al mantenimiento de una compleja red de tráfico de información genética que ha jugado un papel esencial en la evolución, como la resistencia a antibióticos.

Al igual que los seres vivos, los virus también evolucionan, pero sus poblaciones se modifican y adaptan por las presiones de los sistemas inmunológicos de sus hospederos, concluyó.

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